W杯予選で8度対戦も勝利なし…オマーンにとって日本は憎き強国、悲願1勝へ並々ならぬ闘志

◆アジア杯 ▽1次リーグ第2戦 日本―オマーン(13日、UAE・アブダビ)  オマーン代表取材歴12年の地元紙「トゥーファ」のマタル氏は、日本のサッカー事情にやたらと詳しい。
尋ねると、苦笑いが返ってきた。「日本に何回負けたと思ってるんだ!なぜ毎回、日本が開催国だった02年大会を除き、98年フランス大会、14年ブラジル大会と、奇跡的に4度も同組に。2分け6敗と日本に勝てず、出場権を逃した。」
アジア杯でも国際大会初出場となった04年大会で敗戦。オマーンにとって日本は越えられない壁であり、越えなくてはならない壁なのだ。悲願の日本戦勝利を目指し、韓国とオーストラリア代表監督時代に対日本戦3戦無敗のピム・ファーベーク監督(62)の招へいに成功。
GKのA・ラワヒ(24)は「我々にプロとはなんたるかを教えてくれた」と感謝する。ピム監督は公式会見で「日本という偉大なチームに近づくためにも必ず勝ち点3を取る」と息巻いた。「打倒・日本へ、マタル記者は「一人ひとりの質はここ数年で一気に伸びた。
穴がなくなったねと自信を見せる。1次リーグ突破のためには、日本戦での敗北は許されない状況。88年の初対戦から31年。
何度もはね返されてきた宿敵に、並々ならぬ闘志でぶつかる。(岡島 智哉) ◆オマーン 中東および西アジアに位置する絶対君主制国家。首都はマスカット。
面積は約30万9500平方キロメートル(日本の約85%)人口は約460万人(福岡県とほぼ同数)1970年にイギリスの保護下から独立。

 
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